韋布觀測到迄今最古老星系
來源:科技日報
發布時間:2023-04-11
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? ? ? ?一個國際天文學家團隊在4日出版的《自然·天文學》雜志上刊發兩篇論文指出,他們利用詹姆斯·韋布空間望遠鏡,發現了4個迄今已知最古老的星系,其中一個星系形成于宇宙大爆炸后3.2億年,當時宇宙仍處于嬰兒階段。

??????? 當來自最遙遠星系的光到達地球時,它已經因為宇宙的膨脹被拉伸,并轉移到光譜的紅外區域。韋布望遠鏡上的近紅外相機能檢測到這種紅外光,因此能快速發現一系列前所未有的星系,其中一些星系可能會重塑天文學家對早期宇宙的理解。

???????天文學家認為,在這兩項研究中,他們“確鑿無疑地探測到了”迄今已知4個最遙遠的星系。這些星系誕生于宇宙大爆炸后3億至5億年,這意味著這些星系來自所謂的“再電離時代”,即人們認為第一批恒星出現的時期。

???????這兩篇新論文的合著者、巴黎天體物理研究所研究員斯蒂芬·查洛特表示,這4個星系中,最古老的星系JADES-GS-z13-0形成于宇宙大爆炸后3.2億年,這是天文學家觀測到的最遙遠距離。

???????韋布望遠鏡還證實了JADES-GS-z10-0的存在,它可追溯到宇宙大爆炸后4.5億年。查洛特說,這4個星系的質量都“非常小”,約為太陽質量的1億倍。相比之下,銀河系的重量約為太陽質量的1.5萬億倍。

???????他補充道,這些星系的“金屬含量非常低”,這一點符合宇宙學標準模型。該模型指出,離宇宙大爆炸越近,留給這些金屬形成的時間就越短。

???????美國耶魯大學天文學家彼得·范·多科姆評論稱:“人類距離宇宙的過往越來越近,從這些星系誕生到宇宙大爆炸之間,只剩3億年尚未被探索?!?/p>



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